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San Andrés Islas pasa un buen momento en el turismo.
6:07 pm. Jueves 09 de Noviembre de 2017
Boom turístico en San Andrés dinamiza economía, pero ocasiona problemas
6:07 pm. Jueves 09 de Noviembre de 2017
La isla tiene problemas de basuras y disposición de aguas residuales.

La isla de San Andrés si bien atraviesa por una bonanza económica, debido al reciente boom del turismo, enfrenta delicados problemas por saturación de basuras y disposición final de aguas negras, seguridad y sobrepoblación.

La afluencia de turistas a San Andrés desde 1990 hasta 2014 se mantuvo entre los 300.000 y 350.000 turistas al año, "pero fue después de 2015 que hubo un auge a raíz de la subida del dólar", explicó a Efe la secretaria de turismo de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, Paola Toro.

"Muchas de las personas que antes podían ir a destinos internacionales y que ya no pueden salir porque el dólar está muy caro empezaron a venir a San Andrés y el número de visitantes ahora promedia el millón de turistas al año", agregó.

Dicho incremento, si bien genera ingresos económicos para la población, también crea problemas como el de la disposición final de las basuras y aguas negras.

Caso concreto es el del vecino cayo Johnny Cay, que ha tenido que cerrarse por temporadas porque sobrepasó el límite de su capacidad de carga de basuras y desechos fisiológicos.

"Se tiene, por ejemplo, un número de baños con los que no se logra manejar el número de turistas que están llegando", comentó Toro.

Por ello, agregó, "se cierra, se limpia, se deja que descanse y nuevamente se abre".

Otro problema es la aparición de prestadores de servicios turísticos no formales que surgieron a raíz de ese boom turístico y que ha llevado a que la oferta de camas en San Andrés haya subido en un 700 % de un año para otro.

"Es gente que ha nacido en la informalidad por la oportunidad que ve en el turismo. Entonces, en este momento casi el 100 % de la población vive de manera directa o indirecta del turismo", precisó la funcionaria.

Sin embargo, en octubre pasado la afluencia de turistas se vio significativamente afectada por la huelga de los pilotos de Avianca que comenzó el 20 de septiembre.

Según Toro, "en agosto la ocupación hotelera fue del 93 % y en octubre San Andrés se ha visto vacía y los hoteleros dicen que están en una ocupación entre el 20 % y el 30 %".

En respuesta, "la demanda del turismo la están soportando aerolíneas como VivaColombia y Latam", aclaró la secretaria.

VivaColombia, que opera las rutas Cartagena-San Andrés-Cartagena, Medellín-San Andrés-Medellín y Bogotá-San Andrés-Bogotá, durante el mes de octubre agregó 76 vuelos desde y hacia la isla.

Asimismo, la inseguridad es otro factor que afecta a la isla, ya que se han registrado algunos casos de robos y agresiones a turistas en barrios en donde se han establecido posadas económicas.

"Ese valor agregado que yo le ofrecía al turista que era la seguridad en este momento ya no se lo puedo ofrecer, pero el problema es más profundo y tiene que ver temas de sobrepoblación y falta de empleabilidad bien remunerada", comentó.

El censo del Departamento Nacional de Estadísticas (DANE) de 2005 indicaba que San Andrés tenía un poco más de 70.000 habitantes, pero cálculos no oficiales apuntan a que hoy hay entre 150.000 y 200.000 pobladores.

Al respecto, la lideresa raizal Ofelia Livingston dijo a Efe que "la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) determinó que San Andrés no debía tener más de 400 habitantes por kilómetro cuadrado y actualmente tenemos más de 5.000 personas por kilómetro cuadrado".

Ante eso, puntualizó Livingston, "los recursos naturales nos los extinguieron. Nuestras tradiciones ancestrales de pesca y agricultura nos las cambiaron por las del turismo y ahora mismo estamos sufriendo por el agua y nuestros hijos están perdiendo su cultura".

EFE 

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