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Planos batimétricos del canal de acceso al puerto de Barranquilla.
6:15 pm. Jueves 13 de Abril de 2017
Bajo calado en canal de acceso: el peor calvario del puerto en los últimos 15 años
6:15 pm. Jueves 13 de Abril de 2017
Dimar redujo el calado de 9 a 8,3 metros. Se agrava crisis por bajo calado.

La crisis del canal de acceso al puerto de Barranquilla no resultaría una novedad, a menos que la actual resulte el peor calvario de los últimos 15 años.

En menos de 24 horas, el calado operacional pasó de 9 metros (el 7 de abril) a 8,3 metros, de acuerdo con la decisión adoptada este jueves Santo por la Capitanía de Puerto. Es decir, el calado bajó de 29,52 a 26,56 pies.

Si bien el sector portuario fue sorprendido con la decisión del 7 de abril, más atónito quedó este jueves cuando la restricción es más crítica.

Una situación comparable a épocas pasadas cuando el bajo calado imposibilitaba la navegación por el canal.

La avalancha de Armero, por ejemplo, borró el canal en el sector de Siape (isla 1972), donde posteriormente fue construido el Dique Direccional con el propósito de cerrar el canal oriental, restituir la navegación por el occidental (margen de la Vía 40), reducir la sección y aumentar la velocidad de la corriente y la capacidad de arrastre de la sedimentación.

Esto último es lo que actualmente no se ha podido controlar. El invierno del interior del país y la consiguiente sedimentación, ha generado problemas graves en el canal, especialmente en el sector de Bocas de Ceniza, hasta donde se ha ido trasladando la recurrente problemática.

“La situación del canal es crítica y de riesgo total”, aseguró el Capitán de Puerto, Germán Escobar Olaya, en diálogo con Zonacero.com.

En efecto, hoy el canal registra tres puntos críticos que dificultan la navegación. Entre los kilómetros 0 y 2 se presenta un bajo (banco de sedimentación) de 800 metros de largo por 200 de ancho, con profundidades de 8 y 8,5 metros, ocupando prácticamente el 65% del canal de acceso, restrigièndolo a un espacio de 50 metros de difícil operación.

Entre los kilómetros 8 a 16, desde el Caño de Las Compañías hasta la Sociedad Portuaria, se presentan problemas en las curvas de giro.

La misma situación se registra entre los sectores Paraíso y Barrio Abajo.

Por estas razones, considerando los márgenes de seguridad para el desplazamiento de las embarcaciones, la Dimar decidió disminuir este Jueves Santo, el calado operacional.

La situación se registra en momentos en que el puerto de Barranquilla, llamado a ser uno de los ejes claves de competitividad, se encuentra a la expectativa del gran movimiento de carga a granel, especialmente maíz, con incentivos del Gobierno.

En razón a ello las embarcaciones fueron contratadas para transportar el maíz bajo unas condiciones de calado adecuadas, pero hoy se encuentran con estas restricciones.

Esta situación coloca a las embarcaciones en dos opciones: o aligerar carga en puertos vecinos o el desvío definitivo de la carga a Cartagena o Santa Marta, con graves pérdidas para la economía local.

Todo ello producto de las indecisiones del Gobierno Nacional en cuanto al dragado permanente que requiere el canal.

En la actualidad, el canal no puede ser intervenido, a través de emergencia, hasta que se resuelva el tema de Navelena. Por ello, el gremio portuario confía en que el lunes 17 de abril, el nuevo plazo complaciente otorgado por Cormagdalena, se tome una decisión sobre la caducidad o no del contrato APP con Navelena.

Mientras tanto, el canal de acceso vive su propio Viacrucis.

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