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Fotografía de la Secretaría de Deportes del día en el que inauguraron el estadio Metropolitano.
11:29 am. Miércoles 11 de Mayo de 2016
La casa de Junior ‘Tu papá’ se inauguró un día de mamá
11:29 am. Miércoles 11 de Mayo de 2016
Fue un domingo 11 de mayo de 1986, Día de las madres

Al quedarse pequeño en Barranquilla el escenario de la calle 72 con carrera 46, el Romelio Martínez, “en donde se vivía un ambiente muy especial”, como cuentan varios hinchas, se hizo necesaria la construcción de un nuevo escenario.

Siendo Alcalde de Barranquilla Elías Sales, el arquitecto  Jaime De Biasse llegó como Secretario de Obras Públicas con la idea de hacer un nuevo escenario. El gobernador del Atlántico  Pedro Martín leyes jugó un papel importante para que el estadio Metropolitano viera la luz. Igualmente el Presidente  de la época, Julio César Turbay Ayala, quien como candidato prometió la construcción de un nuevo escenario.

Valla informativa del inicio de la obra, en 1977.

Con la voluntad política, nació entonces la empresa Metrofútbol, con 3 socios: La Nación, el Departamento y Coldeportes. Esa empresa  se encargó de gestionar el proyecto y realizar la obra que inició en noviembre de 1977 con los trabajos de nivelaciones, cortes, rellenos, levantamiento topográfico,  estudios de suelo, eléctricos y de instalaciones hidráulicas, entre otros.

Ya con todos los estudios listos, en ceremonia realizada en un lote de aproximadamente 20 hectáreas  dispuesto para la construcción de un complejo deportivo, el presidente Julio César Turbay Ayala develó la placa anunciando el inicio la construcción de la  casa de Junior y de la selección Colombia.

"Como barranquilleros lo disfrutamos, como jugador lo disfrutamos, como entrenador también lo disfrutamos y Colombia lo disfruta cada vez que juega la selección", dijo  Alexis Mendoza, entrenador de Junior y quien ha disfrutado de este escenario como futbolista y D.T. .

Cuando no había puente en la calle 45 (Murillo) con actual avenida circunvalar.

Para inaugurarlo se disputó un cuadrangular con 3 selecciones que se preparaban de cara  al mundial de México 1986. La nómina incluía  sus figuras: la  Argentina con Diego Maradona; la  Uruguay de Enzo Francescoli y la  Dinamarca de Laurup  y obviamente  el eterno inquilino: Atlético Junior.

Aunque el 100 por ciento de sus obras no estaban terminadas, quedó listo para el fútbol el 11 de mayo de 1986. El primer partido fue un amistoso entre Atlético Junior y la selección de Uruguay.

Enzo Francescoli, celebró  el primer gol (16’). ‘Polilla’ Da Silva puso el segundo (70’). El primer ‘Tiburón’ en gritar gol  en el Metropolitano fue José ‘Perilla’ Angulo (73’). 2-1 finalizó ese encuentro.

Ese día Junior formó con: Carlos Mario Goyén; Tony Salja, Alexis Mendoza, Daniel Kuchen, Pedro Blanco; Mario Coll, Juan Carlos Abello, Julio César Uribe; Jesús ‘Kiko’ Barrios, Ronaldo Campbell y ‘Didí’ Valderrama.

Los cambios fueron Carlos Araújo por Juan Carlos Abello; Francisco Castell por Julio César Uribe;  William Rico  por ‘Kiko’ Barrios y José ‘Perilla’ Angulo por  Ronaldo Campbell.

 “Recuerdo que era el día de las madres y muchos fuimos con nuestras madres. Al inicio era un estadio de familia en el que se vivía un ambiente muy especial. Diomedes Díaz cantó como en la especie de show central”, dijo Alfredo Sabbagh, docente, periodista y sobretodo, fanático del Junior.

El Tiburón  después se enfrentó a  la Argentina de un Maradona que sufrió la marca de Mario Coll y no pudo marcar gol: 0-0 fue ese marcador. Ante Dinamarca fue un empate a 2 goles.

Alexis Mendoza figura en la última nómina que Junior utilizó en el Romelio Martínez y en el equipo que jugó ese cuadrangular, “tuve la fortuna de disfrutar mucho del Romelio Martínez y luego del Metropolitano”, destacó Alexis.

Después de eso al  estadio Metropolitano  vinieron alegrías por montones: 3 clasificaciones seguidas a un Mundial de fútbol (90-94 y 98); una Copa América (2001);  ofició también como sub sede de unos Centroamericanos y del Caribe 2006; un mundial Sub-20 y el retorno a un Mundial luego de 16 años (2014).  Aunque ha ganado cinco títulos desde que tiene como su feudo el estadio Metropolitano, solo  dos de las siete estrellas Junior las ha celebrado ahí con vuelta olímpica: 1993 y 2010.

Diego Maradona, Enzo Francescoli, Carlos ‘Pibe’ Valderrama, Ronaldo, Diego Forlán, Lionel Messi, James Rodríguez, Carlos Bacca, Teófilo Gutiérrez  y Radamel Falcao son algunos de los grandes del fútbol mundial que han jugado en el Metropolitano.

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